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自由的基石是权力的平等

奥地利学派与激进自由主义

 
 
 
 
 
 

市场的基础——浅谈米塞斯《人的行动》的意义

2013-5-18 7:55:58 阅读10828 评论2 182013/05 May18

程晔

财新《中国改革》杂志2013年5月刊

1949年,奥地利经济学家米塞斯的《人的行动》一书由耶鲁大学出版社出版。当时,耶鲁学术委员会的多数成员持反对意见。理由是米塞斯在移居美国后,找不到任何一所大学的教职。二战后,凯恩斯主义一统美国学术界,主张由政府干预和管制经济。在主流学术界看来,米塞斯倾毕生所学写就的这本经济学巨著太落伍了。然而,在一位学术委员的坚持下书还是出版了。出人意料的是,这本不合时宜又昂贵的大部头学术专著热销一空,仅在出版后第一个月就加印了两次。时间证明这是一本划时代的著作,它深刻地影响了安·兰德、赫兹利特、罗斯巴德等一大批学者,带动了自由市场经济学和自由主义在美国的全面复兴,并且扩散到所有主要的工业国家。时至今日,影响越来越大。《人的行动》无疑是经济思想史上最重要的书之一。这是一本什么样的书?

以人为基础的市场

人类对市场现象的探索源远流长。早在古希腊,敏锐的哲学家们就已发现市场的运行有内在的规律。到近代,随着市场的发展和经济思想的积累,经济学逐渐发展成一门独立的学科。亚当·斯密发现,人的自利就像一只“看不见的手”在协调市场;李嘉图发现比较优势原理,证明国际贸易可以同时造福富国和穷国;欧洲经院哲学家们系统地研究货币和信贷问题;马克思注意到资本主义的经济周期现象,并试图用剩余价值学说来解释;门格尔开创奥地利经济学派,创造性地用主观价值论解决了困扰古典经济学家们的“钻石与水”悖论,他的学生庞巴维克发现利息是一种时间现象,并对剩余价值论提出质疑。所有这些努力,共同勾勒出一幅经济学的全景。然而,这些知识像一块块碎

作者  | 2013-5-18 7:55:58 | 阅读(10828) |评论(2) | 阅读全文>>

平等:不为人知的理念

2011-12-8 6:20:45 阅读3516 评论3 82011/12 Dec8

【版权声明:非商业转载必须以超链接形式标明文章原始出处和译者信息及本声明】

作者:罗德里克·龙

译者:程晔

【罗德里克.龙(Roderick T. Long )教授是米塞斯研究院高级研究员,奥本大学哲学教授。他是《理性与价值:亚里士多德与兰特的较量》的作者,目前从事维特根斯坦的反心理主义与奥地利学派行动学方法之间的连接工作。(见《维特根斯坦、奥地利经济学和行动的逻辑》)】

2001年9月29日,在路德维希·冯·米塞斯研究院的自由哲学会议上的演讲。

人人生而平等

  当托马斯·杰弗逊在《独立宣言》中阐明美国革命的基本哲学原则(后人称为76原则)时,他写下的第一个原则是平等,他认为平等,而不是人们所预料的自由, 才是其他一切原则的基石。

  《宣言》的草案原稿更明确地强调了平等的重要性。广为人知的最终文本是这样写的:

  “我们认为这些真理是不言而喻的:人人生而平等,造物者赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”

  但杰弗逊最初写的是:

  “我们认为这些真理是神圣而无可否认的:人人生而平等、生而独立;生而平等衍生出人与生俱来、不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”

  据我所知,措辞上的修改更多是出于行文格式,而非语意上的原因。最终文本的确更加流畅。但原草案的哲学意义更精确。最终文本把平等和自由并列为两个基本原则,却没有指明它们之间的关系,相反,原草案明确地指出,自由的价值是居于次位,由平等衍生出来的。

作者  | 2011-12-8 6:20:45 | 阅读(3516) |评论(3) | 阅读全文>>

单位物品的同质性与边际效用。

2011-8-6 8:10:27 阅读1534 评论9 62011/08 Aug6

  为了解释清楚什么是单位物品的同质性,以及什么是物品的边际效用,我们举一个简单的例子。假设有一人一顿饭要吃5个包子,他也正好有5个包子。为了进行效用分析,必须从一个前提开始-对于要吃包子的人来说,随便从哪一个包子开始吃都可以,没有区别,也就说它们是同质的(homogeneous)单位物品。同质的含义是,尽管从物理上看这5个包子的皮馅大小不一,但对于满足吃包子的欲望是没有区别的,从行动者的主观上看,它们之间是均等的,可以互换使用。即所谓的valued equally或者interchangeable。罗伯特墨菲进一步解释为手段的同质性,即作为满足目的的手段,这5个包子之间是完全相等的。

  为什么要引入同质性的概念呢?是为了定义“单位物品”。尽管这5个包子对于欲望的满足是同质的,但因为现实的约束,没人能一口吃下5个包子,包子只能一个一个的吃。单位物品就是对于同类物品的不同个体,行动者主观上认为是同质的,但在现实的约束和人的主观意愿作用下,只能依序挨个使用的物品(或手段)。

  单位物品的概念是边际效用经济学革命的出发点。只有认识到同类物品个体间的同质性并以此定义了单位物品,我才能在手段的数量与目的的满足之间建立联系,并引出边际效用的概念。边际效用就是单位物品依序使用时的带来的满足,准确点说,就是新增或减少一个单位物品所相应增加和减少的效用。

  尽管手段的各单位之间无差异,但是每一个单位的使用所产生的结果却是不一样的。吃每一个包子带来的结果――即满足程度或效用--是完全不等的。为什么呢?这是因为使用的顺序造成的,既然包子只能按照从1到5的顺序吃,那么一个包子的边际效用大小要取决于它是第几个被吃的。

作者  | 2011-8-6 8:10:27 | 阅读(1534) |评论(9) | 阅读全文>>

为什么Action应该译成行动-左大培

2011-6-1 12:22:01 阅读1908 评论5 12011/06 June1

这是《经济学的认识论问题》校定者左大培的话。

  首先必须提请本书中文译本的读者注意两点: 1.在本中文译本中,英文词action和act —律译为“行动”, 而只把英文词behavior,behave和conduct译为“行为”。而这样 我们就必须将米塞斯最喜欢使用的、在本书中出现频率最高的术语“human action"译为“人类(的)行动”。但是这样一来, 我们就与国内目前习惯的译法相悖。国内目前都把米塞斯所用的 human action —语译为“人类行为”,把米塞斯所说的the science of human action译为"人类行为的科学”。 而在本译本中,它们分别被译为“人类行动”和“人类行动的科学"。这样做并不是为了显示我们的与众不同,而是不得已而为之。

  在本中文译本中,对术语和人名、地名的翻译一般都遵守国内已有的翻译惯例,如将Adam Smith译为亚当·斯密。按照这样一种翻译规則,我们本来应当遵循已有的惯例,将米塞斯所说的human action译为“人类行为”。但是几番尝试之后,我们发现这样做将破坏全书译文的准确性,因此问題不是我们如何遵照已有惯例将human action译为“人类行为”,而是我们如何能改变这个惯例使大家都将human action译为“人类的行动”。

  米塞斯将经济学看做是the science of human action,或者更准确地说,是这门科学的一个主要分支。因此,在他的经济学方法论中,human action这一概念占据着中心的地位。但是米塞斯在谈及human action

作者  | 2011-6-1 12:22:01 | 阅读(1908) |评论(5) | 阅读全文>>

(RAP)世纪之战:凯恩斯vs.哈耶克 第二回合

2011-4-30 4:44:02 阅读3255 评论1 302011/04 Apr30

世纪之战:凯恩斯vs.哈耶克 第二回合。

注意拳击台上哈耶克的教练是米塞斯。

歌词:

INTRO: John Maynard Keynes. F. A. Hayek Round Two. Round 2.0 Same economists. Same beliefs. New microphones. New Mustaches. Let’s go. Let’s go. Let’s go.

KEYNES:

Here we are. Peace out. Great Recession. Thanks to ME. As you see. We’re not in a depression. Recovery. Destiny. If you follow my lesson. More Keynes. Here I come. Line up for the procession.

HAYEK:

We brought out the shovels and we’re still in a ditch. And still digging. Don’t you think it’s time for a switch from that hair of the dog. Friend the party is over, the long run is here, it’s time to get sober.

KEYNES:

Are you kidding?

作者  | 2011-4-30 4:44:02 | 阅读(3255) |评论(1) | 阅读全文>>

《资本实证论》-一个彻底译错的书名

2011-3-5 15:55:27 阅读1753 评论7 52011/03 Mar5

《资本实证论》-The Positive Theory of Capital

译者:陈端  

商务印书馆出版

  这本书的译名应该是《正面资本论》或《资本正面理论》,译者居然把positive译成实证,真是愧对庞巴维克。参考下面中英对照的引文,第一段摘自译者序,结合上下文的对应关系,反动负面的理论如何能对应成实证论?  

  “Lastly, the Socialist or Exploitation theory, which makes interest simply a gain from exploited labour, is shown to be a theory which could only arise on the negative basis of the unsatisfactory accounts hitherto given, and on the positive basis of a mistaken value theory. When an income obtained without work and without risk was claimed as the reward of abstinence, and when all value was ascribed to the action of material labourers, it was inevitable that there should rise a reactionary theory proving

作者  | 2011-3-5 15:55:27 | 阅读(1753) |评论(7) | 阅读全文>>

主观成本论与经济核算

2011-2-1 6:57:24 阅读1424 评论6 12011/02 Feb1

  见到有人质疑奥派,一方面坚持主观价值论,另一方面坚持客观经济核算的重要性。于是质疑奥派逻辑不自恰,既然成本是主观的,那么怎么进行客观的经济核算。

  解释这个问题需要区分价值与价格。是的,价值确实是主观的,但价格却是客观的,能在市场上观察到的。经济核算是用客观的价格来衡量投入产出之比,而不是经济学意义上的成本收益之比。经济核算只能计算已发生的费用,而完全不涉及未发生的“机会成本”。新古典的客观成本,在奥地利学派那里本身就是投入。这是认识论和方法论上的本质区别。

  简单的说,经济核算的问题是,“企业是否盈利,盈利是多少,如何增加企业盈利”。而主观成本的问题是,“这个企业的盈利,对我值不值”?

  我们假设一个简单的企业经营行为,经济核算的范畴是。投入70万资金(总会计成本),收入100万现金,净利润30万(企业家自己工作的回报)。现在企业家要想提高利润。要么想办法减少会计成本,要么增加收入。就这两条路。至此为止,不涉及任何主观因素。我们在做完全客观的经济核算,完全不考虑机会成本。

  现在,这种客观的经济核算不足以解释为什么我们的企业家要经营企业。为了获取这30万的利润,企业家真正的代价(机会成本)是什么。这样我们就必须进入主观领域,来考虑机会成本。注意机会成本一定是主观的,来自于企业家的取与舍。

  1、收益,主观的收益即效用与满足。简单的说,就是30万利润能带来的利益满足。

  2、成本,主观成本来自2方面,70万会计成本的机会成本,与企业家个人不经营企业从事其他业务带来的满足。为了简

作者  | 2011-2-1 6:57:24 | 阅读(1424) |评论(6) | 阅读全文>>

非经济物品与繁荣时期投资与消费的同时增加

2011-1-27 13:25:01 阅读729 评论0 272011/01 Jan27

作者:GREG RANSOM

博客圈里大家都想知道:在人为的虚假繁荣期里,投资与消费怎么可能同时增长?

有 多个 答案 。 但是,有一个解答的思路却一直没有得到应有的重视。

诺思的一些优秀的著作 说明,社会稳定性与对产权的保护如何促进财富的增长。途径是劳动分工的深化,以及不断把边际上以前的非经济物品(财货)纳入生产部门。 诺思不仅论述了,像土地这样的生产投入怎样进入和离开生产的,而且还解释了方式与原因,以及对社会财富造成的后果。对土地与劳动力所用的边际分析方法没有超过大一程度。

被普遍忽视的是,弗里德里希·哈耶克对同一主题的论述同等重要,他解释了没有需求(因此非稀缺和非经济的),但有潜在价值的资源,这样一种特殊的经济学存在。虽然目前不能被利用,一旦资本结构的时间深度与复杂程度延伸并超越当前的维度,却有潜在的开发可能。想象一下,一些当前没有用处的可开采稀土材料,在未来可用于核电站专用的生产工具上。 (见哈耶克在《资本纯理论》中的讨论,第59-63页,[文集版,第80-83])

简单来说,在虚假的繁荣期里,资本结构的时间深度与复杂性的延伸超出了可持续点。这样,暂时地增加产出,并暂时为之前的潜在要素赋予了价值,而一旦经济的时间与复杂性之维度收缩,价值就会失去。那些暂时被赋予价值的经济物品(财货)突然失去了他们的经济地位 - 不再出现在生产链,对它们的需求消失,他们不再被认为是稀缺物品,而需要经济的使用。 简单的说,他们不再是经济物品(财货),不再为GDP所计算。 也无法再为产出作贡献。

同样的考量也适用于高度专业化的劳动力技能 - 没有经济价值,但在繁荣期之前具有潜伏价值。在繁荣期间具有了价值并为产出作出贡献。而繁荣过后,再一次失去了价值,变成了非经济物品。

作者  | 2011-1-27 13:25:01 | 阅读(729) |评论(0) | 阅读全文>>

新书介绍:《第一本经济学》

2011-1-25 14:27:36 阅读1540 评论4 252011/01 Jan25

《第一本经济学》介绍

杰弗里·塔克

米塞斯研究院出版 2010

  我们无比兴奋地向大家推荐《第一本经济学》。这无疑是年轻读者最好的经济学入门书,因为它既涵盖了纯经济理论,也包括市场的运作机制(大多数入门书籍的领域)。

  罗伯特·墨菲具有正确的想法并精通主题,在书中提供了最佳教学方法,超清晰的逻辑,章节组织无可挑剔,它实现了“朴素而传统”的经济学与奥地利学派思想的平衡。因此,既为学生打下了继续学习主流经济学的基础,又从奥地利学派的独特视角,提供了逻辑的严密性和政策的明确性。

  写作入门程度的教科书大多浅尝辄止,因为对于小读者,要么太技术化了而显得枯燥乏味,要么试图用流行文化与拙劣的章节来“说孩子的语言”,以取悦学生,但最终却显得屈尊俯就。

  墨菲博士的书完全没有这些毛病。字里行间,亮点不断,丝毫没有刻意而为的痕迹。推动力源自他对主题的热爱,以及由此而来的理智的热情。做得最漂亮的一点,就是自始至终,从没有不自然的去模仿一个不是自己的语调。他用自己真实的声音,娓娓道来,逐点说明一切问题。出于这个原因,文字显得温暖而迷人。

  这要归功于丰富的经验与日常写作,使得本书的语言,达到了引人注目的融合,一页页,一章章。虽然取材自经济学发展的全部历史篇章,但最终的文字却具备惊人的原创性。他的方法没有先例可循,而是基于自己对教学主题的感悟。

  即使对于那些早已掌握主题的人,读起本书也不会觉得无聊或无用。每隔一两页,总能发现新的见解。例如,在讨论易物贸易的问题时,他表明,在那个

作者  | 2011-1-25 14:27:36 | 阅读(1540) |评论(4) | 阅读全文>>

为什么爱斯基摩人不开采石油?(附解答)

2011-1-23 14:50:09 阅读1151 评论6 232011/01 Jan23

出一道经济学的脑筋急转弯题目:

为什么爱斯基摩人要辛苦的捕猎北极熊,而不去开采地下的石油呢?

选项:

1、张五常:交易费用太高了,造成地下的石油“租值耗散”。

2、科斯:产权不明晰。

3、周其仁:齐心协力开采石油的组织成本太高,爱斯基摩人缺乏激励。

4、门格尔:因为效用不一样,北极熊能吃,而石油对他们没用。价值是主观的。

5、萨缪尔森:在北极开采石油风险大、不经济,成本效益不成比例。

6、石油工程师:缺少必要的技术手段。

7、米塞斯:缺乏储蓄与投资。

解答:

1-3 新制度经济学

当然全是无稽之谈。人类不能开采外太空资源的原因。显然不是产权不清或者交易成本太高,缺乏激励。

4、早期奥地利学派

用主观价值来解释当然没错,即使爱斯基摩人意外发现一个小岛上有露天油井,他也不可能认为石油有多大用处,最多也就是点火取暖,不可能产生别的经济价值。但是没法解释现代工业国家与爱斯基摩人的区别,或者说是什么让石油对于现代人产生了价值。爱斯基摩人到底缺少了什么。

5、新古典经济学

表面上看是正确的,但是没有针对主题,新古典经济学的模型里,爱斯基摩人与英国石油公司没有区别,这个解释比较适合回答人类为什么不开采北极的石油。

6、石油工程学

这个是从自然科学角度看,唯一客观而科学的回答。

7、后期奥地利学派

在米塞斯的经济学里,

作者  | 2011-1-23 14:50:09 | 阅读(1151) |评论(6) | 阅读全文>>

罗斯巴德论交易费用

2011-1-21 9:15:02 阅读1381 评论2 212011/01 Jan21

摘译自《税收中立性之神话》

交易成本

  有人反对的理由是,鉴别并阻止搭便车行为、挪用捐款、组织抗议抵制、或订立合约条款的“交易成本”“过高”,因此,如果想要这些服务,那么政府介入干预,强制搭便车者付费的行为就是正当的。

  用交易成本来为税收正名的观点,有几个严重的谬误。首先,它忽略了政府干涉过程本身的交易成本。其含义是,政府是不花钱的万能先生,天使一般的修补着磨损,并忙碌地纠正“市场失灵”。如果连私人都无法确定搭便车者,那么政府何来能力鉴别并针对搭便车者征税呢?不可避免的要一视同仁,对其他不搭便车者也征税,这又会带来什么样的外部成本?而且,正如我们所看到的,因为市场通过个人的行动来表现出的偏好,是政府无法获取的。根本上,政府即没有办法识别搭便车或“搭便车的负效用”,也无法发现每个关系人因此受益多少,而应向每个人征多少税。至于按政治利益提供商品与物品,以及政治过程本身,所不可避免带来的严重低效率,则人所皆知,不予赘述。无论如何,没有任何理由认为,把事情交给政府来做的交易成本会比私人经营的低,而相反的结论则处处成立。

  其次,对政府能减少交易成本观念的致命一击是,交易成本是根本不可能进行比较的,不仅是私人行动与政府行动的对比,而且在任何时候与任何情况下,都不能比较。对于成本,与效用一样,都是完全主观的概念,因此不可能进行人际比较与测量。根本就不存在社会交易成本或社会成本这样的概念。[50]任何政府行为都将对无政府主义者造成巨大的心理成本;同样的,任何的个人行为也都会对专制独裁者带来同样的效应。我们又将如何作比较呢?对于一个既不存在也不可能存在的概念,将其的减少作为人的目标是没有任何意义的。

作者  | 2011-1-21 9:15:02 | 阅读(1381) |评论(2) | 阅读全文>>

关于人类行动的经典语录

2011-1-18 13:12:37 阅读941 评论5 182011/01 Jan18

  经济学的研究对象是真实人的真实行动。它的定律既不假设存在理想的或完美的人,也不幻想荒唐无稽的“经济人”,更无关于统计概念上的“平均人”。每个人都拥有其所有的弱点与局限,以自己的方式生活和行动,这才是经济学的主题。

-路德维希·冯·米塞斯,《人的行为》

  举几个我认为合适的例子,工具、食品、药品、武器、词、句子、通讯和生产活动……这些人类活动中的对象反复出现在社会科学中。显而易见,所有这些概念……既不是指这些东西本身的客观属性,也不是指其的可观测属性,而是指人对这些东西的看法。这些概念甚至不能用物理术语来定义,因为同一概念的各实体之间没有共同的物理属性……定义这些概念的唯一方法是指出它们与这三项的联系:(1)目的;(2)抱有此目的的人;(3)在此人心目中,能作为恰当的手段来满足此目的的实体。

-弗里德里希·A·哈耶克,《个人主义与经济秩序》

  关于人类行动,首先被认识到的真理是,行动只能由个人“实施者”来完成。只有个人具有目的,并能付诸行动以达到目的。并不存在所谓“团体”、“集体”或者“国家”的目的和行动,因其不能由三教九流的人各自行动所产生。“社会”与“团体”不能独立于成员的个人行动而存在。因此,“政府行动”的说法无非是一种隐喻,事实是,一些人与另一些人确定了关系,并以被他们自己和其余的人认可为“政府的”方式在行动。

-穆瑞·罗斯巴德 《人、经济与国家》

作者  | 2011-1-18 13:12:37 | 阅读(941) |评论(5) | 阅读全文>>

债务能否成为货币?

2010-12-17 8:09:43 阅读984 评论59 172010/12 Dec17

承蒙firebirdwq网友锲而不舍的追问,写了一篇回复,解释一个经常被误解的问题-债务能否成为货币?

  货币或者信用(Credit)是一项权力,它允许你在市场中随时换取(获得)等价的商品,行使这项权力没有任何的前提条件。对于本位货币,其credit来自市场的认可-即作为本位的货币商品本身的价值。而法币的credit显然来自政府的强制,或者说是政府的信用。

  而债务(Debt)是一项义务,债主支付给债务人credit,换取债务人承诺在未来归还credit并支付报酬-利息。债权本身,当然是没有权力在市场上换取商品的。因为credit(换取商品的权力)已经易手了,从债主那里转到了债务人手里。换句话说,借贷的行为意味着债主放弃自己行使credit的权力,并把这项权力转让给债务人行使。

  那么发行债务的过程是否会增加流通货币credit呢?

  储蓄银行(定期储蓄)的情况下是完全不会的。正如公司债券的发行过程,债务的产生,实其质只是credit的转手,债务人的可用的credit增加,相对的,债主的可用credit减少,而总可用credit保持不变。

  所以对于储蓄银行可以完全没有准备金要求,但是定期储蓄不能提前支取。

  那么如果储户急用钱怎么办?很简单,转让或卖掉债权(存单)以换回credit。这个过程就像债券和股票市场上每天发生的无数交易一样,对于流通货币数量的影响是完全中性的。

  而储存银行(活期与支票账户)的情况却正好相反,这就是部分准备金制度的问题的所在,银行创造了新的

作者  | 2010-12-17 8:09:43 | 阅读(984) |评论(59) | 阅读全文>>

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